Les huiles essentielles de lavande et d'arbre à thé sont-elles des perturbateurs hormonaux? : La HE lavande est magique

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Lorsque trois petits garçons ont commencé à avoir des seins en croissance, leurs mères étaient naturellement inquiètes. La croissance mammaire, appelée gynécomastie, n’est pas rare chez les garçons à la puberté, mais elle est extrêmement rare avant la puberté.

Comme les œstrogènes entraînent la croissance des seins et que les niveaux d'hormones des garçons étaient normaux, leur médecin, Clifford Bloch, a recherché les perturbateurs endocriniens potentiels à l'origine du problème. Il a conclu que les coupables étaient les huiles essentielles de lavande et d'arbre à thé.

Si vous utilisez des huiles essentielles, vous pouvez vous demander s'il est sécuritaire d'utiliser les huiles de lavande et d'arbre à thé.

Crédit photo: Shutterstock

Bloch et des chercheurs du National of Environmental Health Sciences ont publié les résultats de leur étude de 2007 dans le New England Journal of Medicine. Les instituts nationaux de la santé ont ensuite publié une alerte indiquant que les huiles de lavande et d'arbre à thé pouvaient provoquer la croissance mammaire chez les garçons.

Depuis lors, les industries des parfums et de l'aromathérapie ont riposté avec un article sur un blog publié en 2013 et une étude réalisée en 2013 selon lesquelles l'huile de lavande n'est pas un perturbateur endocrinien, contrairement à ce qui est allégué. Cette année-là, trois autres scientifiques liés à l'industrie ont publié une lettre à l'éditeur dans la revue Reproductive Toxicology réfutant en 2007 la découverte selon laquelle les huiles essentielles "affectaient la puberté".

Si vous utilisez des huiles essentielles, en particulier les deux huiles communes mentionnées dans la controverse, vous pouvez vous demander s'il est prudent d'utiliser les huiles essentielles de lavande et d'arbre à thé. Pour arriver à une conclusion, il faut examiner les preuves présentées en 2007. Trois garçons âgés de 4, 7 et 10 ans sont arrivés à Bloch avec une croissance mammaire. Les deux plus jeunes étaient prépubères, mais l'aîné des trois était au début de la puberté et ses seins en croissance étaient aussi gros que ceux d'une jeune fille qui entrait dans la puberté.

Les trois enfants utilisaient régulièrement des produits à base de lavande: un "baume cicatrisant" pour les 4 ans, un shampooing à la lavande et à l’arbre à thé et un gel coiffant pour les 10 ans, ainsi qu'une lotion et un savon à la lavande pour les 7 ans. Le frère jumeau fraternel de 7 ans a également utilisé la lotion à la lavande, mais pas le savon.

Le médecin a recommandé aux garçons d'arrêter d'utiliser les produits et la croissance de la poitrine s'est résolue en quelques mois. Bloch a travaillé avec une équipe de recherche pour tester l'ingrédient commun des produits suspects: l'huile essentielle de lavande. Ils ont également testé l'huile d'arbre à thé.

Pour effectuer le test, ils ont exposé les cellules sensibles à l'œstrogène à chacune des huiles essentielles diluées dans un solvant, ainsi que le solvant seul et l'œstrogène lui-même. Ils ont comparé la réponse des cellules aux huiles essentielles à leur réponse à l'œstrogène (en tant que contrôle positif) et au solvant seul (en tant que contrôle négatif). Ils ont effectué le test à différentes concentrations, allant de 0,005% à 0,025% en volume pour chaque huile essentielle. Au-dessus de ces concentrations, les huiles essentielles étaient toxiques pour les cellules.

Les huiles essentielles ont un effet statistiquement significatif sur les cellules, bien que leur effet ne soit pas aussi important que celui de l'œstrogène lui-même. Leur étude confirme que "les huiles de lavande et d'arbre à thé possèdent de faibles activités œstrogéniques et anti-androgéniques qui pourraient contribuer à un déséquilibre de la signalisation entre les œstrogènes et les androgènes".

En outre, les scientifiques se sont référés à des études antérieures découvrant une activité œstrogénique dans les huiles essentielles, comme une étude réalisée en 2002 qui avait mis en évidence une activité œstrogénique dans certains constituants communs des huiles essentielles (produits chimiques fréquemment présents dans les huiles essentielles).

Cela a pris six ans, mais ceux qui vivent des huiles essentielles ont bien réagi. Dans un article publié sur le site Web de l’Association nationale pour l’aromathérapie holistique, Robert Tisserand, actionnaire de First Natural Brands, a présenté une réfutation. Ses affirmations reposent en partie sur les faibles niveaux d’exposition que les garçons de la première étude ont dû subir. Il note que des produits tels que le savon et le shampoing sont lavés avant que les huiles essentielles puissent avoir été absorbées par la peau et s'interroge sur la quantité d'huiles essentielles contenues dans les produits ou sur leur présence éventuelle. Pourtant, cela n’explique pas l’activité œstrogénique des huiles essentielles lorsqu’elles ont été testées en laboratoire.

L’étude publiée cette année-là par l’Institut de recherche sur les matières parfumantes a testé les huiles essentielles elles-mêmes. Les chercheurs ont exposé des bébés rats femelles aux huiles essentielles de lavande à fortes doses – 6 000 et 30 000 fois les concentrations maximales estimées auxquelles un être humain serait exposé par le biais de produits de bain et de beauté. En tant que contrôles positifs et négatifs, les chercheurs ont utilisé de l'œstrogène et de l'huile de maïs.

À la fin de l’étude, les chercheurs ont constaté que le groupe de rats recevant de l’œstrogène gagnait plus de poids que le groupe témoin et ceux recevant de l’huile essentielle de lavande. En effet, lorsque l’huile essentielle de lavande a été administrée, la prise de poids a diminué chez les rats. En outre, ils ont mesuré le poids des utérus des rats et ont découvert que ceux qui recevaient de l'œstrogène étaient plus lourds que les autres.

L'étude conclut que l'huile essentielle de lavande à ces doses élevées n'a aucune activité œstrogénique. Cependant, ils ajoutent que la diminution du gain de poids lorsque les ratons ont reçu l'huile essentielle est probablement une indication de "toxicité systémique".

Rappelons que dans l'étude de 2007, de fortes concentrations d'huile essentielle de lavande étaient toxiques pour les cellules testées. Que trouverait une étude si elle utilisait des doses plus faibles d’huiles essentielles de lavande – des doses plus similaires à celles auxquelles un humain utilisant des produits de bain à la lavande est réellement exposé?

De plus, les deux études ont utilisé des huiles essentielles de lavande de différents fabricants. Cela soulève un doute quant à la validité de la conclusion selon laquelle les huiles essentielles de lavande et d'arbre à thé sont des perturbateurs endocriniens. Les huiles essentielles ont-elles été contaminées?

Des études sur d'autres huiles essentielles ont révélé une contamination par des pesticides et des phtalates perturbateurs du système endocrinien. Les phtalates sont un groupe de produits chimiques utilisés pour rendre les plastiques souples et peuvent avoir une activité œstrogénique.

Une étude sur les huiles essentielles d'une plante extra-terrestre en Iran mentionne la contamination par les phtalates dans les plantes elles-mêmes en raison de la pollution de l'eau et du sol. Cependant, une autre étude sur les huiles essentielles d’agrumes d’Italie a révélé que la contamination par les phtalates provenait du plastique utilisé pour la transformation.

Tisserand, accompagné d'un chercheur australien et du PDG de l'Australian Tea Tree Industry Association, a évoqué la possibilité de contamination dans la lettre de 2013 du co-auteur à l'éditeur. Ils critiquent l'étude initiale de 2007 sur l'utilisation d'huiles essentielles non biologiques potentiellement contaminées et sur la non-analyse de leur composition chimique. Ils soulignent également que les études sur l'activité œstrogénique des huiles essentielles pourraient donner des résultats faussement positifs, car elles utilisent des récipients en plastique en laboratoire. Les récipients en plastique pourraient lixivier les nonylphénols et les phtalates œstrogéniques dans les huiles essentielles.

En résumé, il n’existe pas de réponse définitive quant à la question de savoir si les huiles de lavande et d’arbre à thé sont des perturbateurs endocriniens. Étant donné que l'étude initiale a été publiée il y a neuf ans, il semble que les chercheurs ne soient pas pressés de trouver des réponses définitives et les seules réfutations qui ont été avancées sont celles qui ont un conflit d'intérêts clair et évident.

En parcourant la littérature scientifique sur les huiles essentielles, on en laisse deux à retenir. Premièrement, étant donné le potentiel de contamination, l’achat d’huiles essentielles biologiques n’est jamais une mauvaise idée. Deuxièmement, il y a beaucoup plus d'études montrant les effets bénéfiques des huiles essentielles sur la santé que les effets potentiellement négatifs.

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