Que sont les huiles essentielles (et à quoi servent-elles)? : La HE lavande est magique

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Parmi l'ensemble croustillant, les huiles essentielles ont la réputation d'être des solutions universelles aux problèmes de santé majeurs. Avoir une fièvre? Frottez l'huile de menthe poivrée sur vos pieds. Souffrant d'une mauvaise mémoire? Mettez de l'huile de romarin dans un diffuseur. Cela n'aide pas que les blogueurs woo-woo courent sur Internet en vantant la gloire des huiles essentielles dans le même souffle que certains fantasmes assez paranoïaques («C'est ce que Big Pharma ne veut pas que vous sachiez !!! 111») .

Alors, quelle est la vérité derrière les huiles essentielles? Est-ce qu'ils aident? Nuisent-ils? S'agit-il simplement de placebos inutiles? Y a-t-il de réels avantages pour la santé? Nous nous sommes plongés dans la recherche et avons parlé à des experts dans le domaine pour déterminer ce que sont les huiles essentielles, comment elles fonctionnent et ce qu'elles peuvent vraiment faire pour vous.

Alors, quelles sont les huiles essentielles?

Les huiles essentielles sont également appelées huiles volatiles car elles s'évaporent rapidement après avoir été en contact avec l'oxygène. Une huile essentielle est, en termes simples, «l'essence» d'une plante, obtenue par distillation à l'eau ou à la vapeur, ou par pression à froid (pour les huiles de zeste d'agrumes). Grâce à ce processus, les huiles à l'intérieur d'une plante peuvent être extraites sous une forme hautement concentrée.

«Lorsque vous sentez une huile essentielle», explique Tony Ferrari, Ph.D. en chimie, «ses constituants se lient aux sites récepteurs du nez, qui lisent les molécules d'arôme et envoient des signaux à travers le nerf olfactif au système limbique et à l'amygdale dans le cerveau. Il existe plus de 5 000 composés chimiques qui composent les huiles couramment utilisées, chacune se liant de manière différente à différents récepteurs, de sorte que leurs effets peuvent varier considérablement. »

Comment fonctionnent les huiles essentielles?

"Les huiles essentielles comprennent des composés biologiques comme les facteurs de croissance, les hormones et les neurotransmetteurs qui sont concentrés à partir de la plante", explique Nada Milo, MD "Parce que les différentes huiles essentielles proviennent de différentes plantes, ces composants (et leur efficacité résultante) ont tendance à changer de plante planter."

Les huiles essentielles peuvent avoir des interactions biochimiques complexes dans le corps humain, dit-elle, et différentes huiles essentielles peuvent créer différentes réactions dans nos enzymes et nos hormones. Un des ingrédients actifs de l'huile d'arbre à thé, par exemple, est le Terpinen-4-ol, qui a été montré dans des études pour tuer les ectoparasites trouvés sur la peau humaine et tuer les amibes infectieuses qui causent des infections oculaires.

Un parallèle désagréable – mais totalement efficace – que vous trouverez dans la nature est le lierre vénéneux: nous réagissons au lierre vénéneux avec ces bosses rouges horribles et qui démangent car nous sommes exposés à un composé actif dans la plante qui interagit avec notre peau. Elizabeth Trattner, M.D., explique que les huiles essentielles fonctionnent différemment, mais elles sont encore plus fortes. «Les huiles essentielles peuvent être jusqu'à 100 fois plus puissantes que la plante elle-même», dit-elle. "Leurs effets sont donc visibles en quelques gouttes."

Fondamentalement, les ingrédients actifs contenus dans une huile essentielle peuvent déclencher des «commutations» à l'intérieur de notre corps. "Voici un autre exemple", dit Milo. "Un OE comme la lavande peut stimuler les nerfs olfactifs dans le cerveau et provoquer des effets en aval qui ralentissent le système nerveux central et induisent un sentiment de calme."

Donc, toutes les huiles essentielles ne fonctionneront pas comme annoncé. Ils sont dérivés d'une variété de plantes, qui ont toutes des effets différents sur le corps (et certaines ne sont pas si efficaces). En plus de cela, vous devez considérer la méthode d'application – la frottez-vous sur votre peau, l'ingérez-vous dans une capsule ou simplement la reniflez-vous?

Soyez prudent – certaines méthodes d'application des huiles essentielles sont plus sûres que d'autres.

«Des profanes non formés, en particulier dans le secteur du marketing à plusieurs niveaux (MLM), diront n'importe quoi pour faire une vente», explique Trattner. Certaines personnes, en particulier les blogueurs MLM – et même certaines grandes entreprises – suggèrent des méthodes d'utilisation des huiles essentielles, sans informer les gens des dangers d'une mauvaise utilisation des huiles essentielles. Ils diront que vous pouvez les utiliser à tout moment et en tout lieu. Lors de démonstrations, ils peuvent en tamponner sur leur poignet ou parler de la façon dont les huiles peuvent être utilisées dans les capsules.

C'est quelque chose dont il faut se méfier, déclare David Lortscher, M.D. «Les gens doivent faire attention à la façon dont ils utilisent ces produits. Les huiles essentielles ont le potentiel de sensibiliser et d'irriter la peau. De rares cas de toxicités graves ont été signalés, notamment des convulsions, des effets indésirables pendant la grossesse et une toxicité pulmonaire ou hépatique. »

Par exemple, le linalol, le principal composant de l'huile essentielle de lavande, a été montré dans des études comme provoquant la mort des cellules de la peau et augmentant les risques de dermatite de contact. «En général, cependant, poursuit-il, ces OE sont assez sûrs. Lorsqu'une irritation se produit, elle est généralement légère et limitée à la peau. "

Pour minimiser les risques d'application d'huile essentielle topique, il est préférable de diluer les huiles essentielles avec une huile de support ou une huile neutre pouvant contenir l'huile essentielle. «La plupart des réactions allergiques sont causées par l'application d'huiles pures ou de produits à haute concentration», explique Lortscher. "Mais si vous les tolérez ou les diluez, ils peuvent aider avec la peau sèche et squameuse, fournir des avantages antioxydants et aussi aider à détendre votre corps."

De nombreuses entreprises d'huiles essentielles vendent leurs EO non dilués, vous devrez donc les diluer vous-même (NAHA fournit des directives sur la dilution en toute sécurité). Les adultes doivent diluer une huile essentielle de 2,5 à 10%; pour une dilution de 10%, par exemple, vous utiliseriez 60 gouttes d'huile essentielle par once de support. Certaines des huiles de support les plus courantes sont l'huile de jojoba, de noix de coco et de sésame.

Qu'en est-il des allégations selon lesquelles les huiles essentielles sont parfaitement sûres à ingérer? Ce n'est pas nécessairement vrai. Les huiles essentielles sont décomposées dans le foie en composés phytochimiques et, si elles s'accumulent, elles peuvent devenir toxiques pour le corps. Alors qu'une étude sur l'un d'eux n'est guère convaincante, une femme qui a ingéré de l'huile de menthe poivrée était amené à l'hôpital dans un état comateux.

"L'ingestion par voie orale entraîne dix fois la quantité d'absorption dans la circulation sanguine d'une huile essentielle par rapport à une application topique", explique Ferrari. "Ce type d'application est généralement utilisé pour le traitement à court terme de maladies plus graves, comme les infections bactériennes (certaines huiles essentielles sont efficaces contre les bactéries SARM, par exemple), les infections virales et même le cancer."

Cancer? Vraiment? "Oui," dit Ferrari. "Bien que cela ne soit pas largement accepté par la communauté médicale, il y a en fait pas mal d'études montrant que les huiles essentielles peuvent provoquer la mort de lignées cellulaires cancéreuses par apoptose." Mais beaucoup – et beaucoup – plus de recherches doivent être faites avant ce genre du traitement peut être considérée comme viable.

Dans tous les cas, explique Ferrari, il est important de faire attention à la consommation orale d'huiles essentielles. L'Association nationale pour l'aromathérapie holistique propose plusieurs mises en garde contre la consommation orale de certaines huiles essentielles («elles peuvent provoquer des brûlures d'estomac, des nausées et des vomissements», ce qui, non merci).

Par exemple, la menthe poivrée est celle que vous voudrez peut-être éviter. L'huile de clou de girofle est une autre dont vous devriez probablement vous éloigner (dans un cas, elle a provoqué un coma et des lésions hépatiques aiguës). NAHA note que les gens ne devraient pas prendre les huiles essentielles en interne sans une formation appropriée et une compréhension des problèmes de sécurité qui en résultent.

Fondamentalement, notre point de vue est que l'ingestion doit être prescrite médicalement et réglementée par un médecin qui a de l'expérience avec les huiles essentielles – vous ne devriez certainement pas essayer de fabriquer vos propres capsules à la maison.

Alors, comment les huiles essentielles peuvent-elles être utilisées en toute sécurité – et quels OE ont des avantages réels pour la santé?

Les huiles essentielles sont utilisées en aromathérapie depuis des centaines d'années. Notre odorat (contrôlé par le nerf olfactif) est très puissant et exerce une influence sur nos pensées, nos émotions, nos humeurs, nos souvenirs et nos comportements.

"Les huiles essentielles peuvent réduire l'inflammation ou stimuler le système immunitaire ou calmer le système nerveux autonome", explique Ferrari.

Si vous vous sentez confus, respectez les bases. «L'huile de lavande est un excellent OE pour les débutants. Vous pouvez l'inhaler avant de dormir, verser quelques gouttes dans un diffuseur ou le frotter sur vos points de pression (cou, poignets et autres endroits où votre pouls est le plus important). De nombreuses études ont été réalisées sur l'huile de lavande pour démontrer son efficacité », explique Trattner.

Une de ces études a démontré que l'inhalation d'huile de lavande augmentait la puissance des activités cérébrales alpha et thêta, entraînant une baisse significative de la pression artérielle, de la fréquence cardiaque et de la température de la peau. Certes, cela provenait d'un échantillon de 20 personnes, alors – prenez les résultats avec un grain de sel.

Mais une autre étude, légèrement plus importante, a confirmé ces résultats et a montré que la même méthode d'application (inhalation) avant le coucher diminuait considérablement les niveaux d'anxiété et améliorait considérablement la qualité du sommeil chez les patients. L'inhalation d'huile de lavande pendant 30 minutes par jour pendant vos règles peut également réduire la gravité des crampes menstruelles.

Si vous souhaitez utiliser des huiles essentielles pour des problèmes digestifs, vous pouvez demander à votre médecin des capsules de romarin, qui ont été démontrées dans des études pour inhiber la prolifération d'E. Coli et traiter efficacement les ulcères. Les ingrédients à l'œuvre dans l'huile de romarin sont l'acide caféique et son dérivé, l'acide rosmarinique, qui ont des effets antioxydants.

La bergamote, une autre huile essentielle aux capacités «multitâches», est souvent utilisée dans le cadre d'un traitement de la dépression en raison de sa capacité à réduire les réponses au stress. Lorsqu'il est inséré dans des diffuseurs d'huile, il contribue à créer une humeur positive chez les patients. Outre son effet édifiant sur l'humeur, il peut également être utilisé comme agent antibactérien et antifongique contre E. coli, Listeria monocytogenes, Staphylococcus aureus, et Bacillus cereus.

La qualité est-elle importante?

Vous verrez souvent des entreprises annoncer leurs huiles de «qualité thérapeutique», «de qualité aromathérapie» ou «de qualité médicinale». Malheureusement pour eux, rien de tel n'existe. «Il n'y a pas de norme de classement officiellement approuvée utilisée de manière cohérente dans toute l'industrie des huiles essentielles», explique Lortscher. Autrement dit, quiconque dit avoir des huiles essentielles de qualité thérapeutique ou «certifiées» ment. «Ce sceau n'est rien de plus qu'une marque commerciale. Il n'est soutenu par aucun organisme scientifique. "

Alors, comment savoir si nos huiles essentielles sont pures ou non? Le marché est-il même réglementé?

«Les seules règles en place sur le marché de l'OT sont celles établies par l'ISO (Organisation internationale de normalisation), qui stipule que les huiles essentielles doivent être naturelles et pures», explique Lortscher. «Une huile essentielle pure est très volatile, elle ne doit donc laisser aucun résidu sur un papier buvard blanc. Il ne doit pas non plus avoir une odeur rance ou d’alcool. "

"Ne soyez pas bon marché avec les huiles essentielles", dit-il. «Les huiles essentielles bon marché sont presque garanties d'avoir des huiles synthétiques ou des huiles minérales mélangées à l'intérieur. Une autre chose à surveiller est le pays d'origine – les huiles provenant de plantes indigènes ou indigènes de leurs régions sont beaucoup plus fiables.

Et les huiles synthétiques?

«Les huiles essentielles synthétiques peuvent sembler une bonne affaire», explique Rupinder Mangat, PDG de Mevei. «Il peut être difficile de faire la différence entre une huile synthétique ou une vraie. Mais attention, les huiles chimiquement reconstruites contiennent rarement tous les produits chimiques traces que l'on trouve dans la vraie plante. Le prix peut être une indication qu'une huile est synthétisée ou étendue. »

Comment pouvez-vous vous assurer que vos huiles essentielles sont pures?

Lortscher dit que la pureté de différents OE peut varier considérablement, en fonction du degré de concentration et d'où ils proviennent. «En plus de cela, la qualité de vos huiles peut être affectée par l'adultération (l'ajout intentionnel de substances étrangères), une contamination involontaire, une production inadéquate ou des conditions de stockage inappropriées», dit-il. «Si vous conservez une huile essentielle exposée au soleil ou à l'oxygène, la composition de l'huile peut changer. Il est préférable de les stocker dans un endroit frais et sombre. "

Pour vous assurer que vos huiles essentielles sont pures, vous pouvez demander à l'entreprise si elles font des tests de spectrométrie de masse. Ces tests vérifient la pureté d'une huile essentielle et peuvent être utilisés pour voir si l'huile a été modifiée ou ajoutée.

Le verdict final?

Lorsqu'elles sont utilisées en aromathérapie ou diluées pour une utilisation topique, les huiles essentielles peuvent être sûres et utiles. Bien qu'aucune huile essentielle ne puisse guérir l'asthme ou bannir les migraines, elles peuvent aider à résoudre divers problèmes de santé.

"Les huiles essentielles comme la lavande et la rose peuvent être un excellent traitement d'appoint à de nombreux problèmes de santé comme l'inflammation, la douleur et les niveaux élevés de stress ou d'anxiété", dit Trattner. «Et ils peuvent être utilisés comme première ligne de défense pour empêcher le développement ou l'aggravation des conditions. Est-ce que je les recommande à mes patients? Tout le temps – et je pratique depuis plus de deux décennies. Mais ils ne sont pas de taille unique, et ils ne sont pas non plus des potions magiques. S'il y a trop de douleur ou si vous faites face à une maladie grave, alors il est temps de prendre quelque chose de plus fort ou de parler à votre médecin pour créer un plan d'action cohérent. "

Fondamentalement, utilisez les huiles essentielles avec prudence et faites vos recherches sur les huiles spécifiques que vous prévoyez d'utiliser. Si vous avez des questions ou des doutes, demandez à votre médecin. Utilisées correctement, les huiles essentielles peuvent grandement améliorer votre vie, mais ne vous attendez pas à de grands miracles.

Theodora Sarah Abigail est un cœur qui bat dans un corps chaud. Elle travaille comme écrivain et poète dans la ville sauvage et mécanique de Jakarta, en Indonésie. Vous pouvez la rejoindre alors qu'elle trébuche dans la vie en la suivant sur son blog et sur Instagram.

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