La science des huiles essentielles: l'utilisation de parfums a-t-elle un sens? : La HE lavande est magique

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De plus en plus d'Américains ont peut-être entendu parler des huiles essentielles et peuvent en faire l'expérience dans l'espoir d'améliorer leur humeur ou de se sentir mieux. Ces huiles parfumées, telles que la lavande, la menthe poivrée, l'eucalyptus, l'orange et l'arbre à thé, sont extraites des feuilles, des fleurs, des racines, des écorces, des graines ou des écorces d'une plante.

Les gens peuvent se tourner vers les huiles essentielles dans le cadre de l'aromathérapie, une approche de médecine alternative dans laquelle ces huiles végétales aromatiques hautement concentrées sont utilisées en petites quantités dans l'espoir d'améliorer la santé physique ou émotionnelle d'une personne. Les huiles sont vendues en ligne et dans les magasins d'aliments naturels.

Mais bien que beaucoup les huiles essentielles ont des odeurs agréables et certains de leurs ingrédients actifs sont censés avoir des bienfaits pour la santé, il existe des preuves scientifiques limitées qu'elles améliorent réellement la santé ou l'humeur des gens. Et même de petits flacons de ces huiles concentrées peuvent être coûteux.

Les huiles essentielles sont des mélanges, contenant parfois près de 300 substances, a déclaré Gerhard Buchbauer, professeur de chimie pharmaceutique à l'Université de Vienne en Autriche, qui a fait des recherches et écrit sur les composés chimiques utilisés en aromathérapie. Les huiles contiennent à la fois des produits chimiques simples et complexes, a-t-il déclaré.

Les huiles essentielles pures sont exemptes de composés aromatiques appelés hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), qui peuvent être liés au cancer, mais ils contiennent des composés organiques volatils (COV) – sinon, ils ne pourraient pas être sentis, a déclaré Buchbauer.

L'utilisation de composés actifs dans les huiles essentielles à de faibles concentrations et l'inhalation des vapeurs de ces huiles sont normalement sans danger pour la plupart des gens, a déclaré Buchbauer. Les tests de sécurité des huiles essentielles ont montré qu'ils ont peu d'effets secondaires négatifs lorsqu'ils sont utilisés conformément aux instructions. [5 Wacky Things That Are Good for Your Health]

Cependant, la recherche suggère que parce que certaines huiles imitent l'hormone féminine œstrogène, elles peuvent avoir des effets indésirables sur les hommes. L'huile de lavande et l'huile d'arbre à thé peuvent provoquer une hypertrophie mammaire chez les garçons prépubères, selon une étude de 2007 dans le New England Journal of Medicine.

Comment les huiles essentielles sont utilisées

Les aromathérapeutes recommandent que les huiles soient inhalées directement à partir d'une bouteille, d'un chiffon ou de la paume de la main, ou massées dans la peau après avoir été diluées dans une huile de support, comme l'huile d'olive ou l'huile d'amande.

Lorsqu'elles sont inhalées, "l'absorption des huiles essentielles par le nez est aussi rapide qu'une injection intraveineuse", a déclaré Buchbauer. Les huiles essentielles sont parfois appelées huiles volatiles, ce qui signifie qu'elles s'évaporent rapidement lorsqu'elles sont exposées à l'air, ce qui libère leurs parfums.

En comparaison, l'absorption des huiles essentielles à travers la peau est plus lente, car certains de leurs composés chimiques doivent traverser les couches de graisse sous la peau et peuvent même y être stockés, a déclaré Buchbauer.

Il a souligné qu'en raison de leur puissance, il est important d'utiliser uniquement quelques gouttes d'une forme diluée d'huiles essentielles lors de leur application sur la peau. À moins qu'elles ne soient diluées, les huiles essentielles peuvent irriter la peau.

Certains consommateurs ajoutent des huiles essentielles à leur bain ou les utilisent comme remèdes maison, comme l'inhalation de vapeurs d'eucalyptus pour soulager la congestion, d'autres peuvent placer les huiles dans un diffuseur pour parfumer l'air – la menthe poivrée est promue pour stimuler la vigilance et la lavande est souvent répertoriée comme un moyen de promouvoir le calme, bien qu'il n'y ait pas d'études rigoureuses pour soutenir de telles affirmations.

Les bricoleurs peuvent ajouter des gouttes d'huiles essentielles lors de la fabrication de produits de beauté naturels pour leur donner du parfum, ou les utiliser dans des produits de nettoyage écologiques en raison de leurs propriétés désinfectantes ou nettoyantes.

Preuve limitée

L'odorat joue un rôle important dans la façon dont les huiles essentielles peuvent affecter le corps: lorsqu'elles sont respirées, ces huiles végétales stimulent les récepteurs des odeurs dans le nez qui envoient des messages chimiques par les nerfs au système limbique du cerveau, ce qui affecte l'humeur et les émotions, et peut avoir une certaine effets sur le corps, selon les National Institutes of Health (NIH). (Lorsqu'elles sont utilisées sur la peau, les huiles sont absorbées dans la circulation sanguine.)

Certaines huiles peuvent provoquer une irritation cutanée ou des réactions allergiques, c'est pourquoi les gens devraient tester leur sensibilité à une huile sur une petite parcelle de peau, avant de commencer à utiliser une huile plus largement, a déclaré le Dr Wolfgang Steflitsch, un médecin de la poitrine chez Otto Wagner Hôpital de Vienne et vice-président de l'Association autrichienne d'aromathérapie et de soins des arômes. Il a également déclaré que certaines huiles d'agrumes appliquées sur la peau peuvent augmenter la sensibilité au soleil et que certaines substances dans les huiles essentielles peuvent être risquées pour les femmes enceintes.

Bien que les Américains puissent penser que l'aromathérapie fait partie d'un spa ou d'un traitement de beauté, l'aromathérapie médicale est populaire en Europe, où certains médecins peuvent prescrire et utiliser les huiles à des fins thérapeutiques dans le cadre de soins médicaux complémentaires. [9 Healthy Habits You Can Do in 1 Minute (Or Less)]

Environ 100 huiles essentielles différentes sont utilisées pour l'aromathérapie médicale en Autriche et dans d'autres pays européens, a déclaré Steflitsch à Live Science.

Un exemple d'huile qui montre des preuves d'efficacité est l'huile d'arbre à thé, qui peut être un traitement efficace pour l'acné, selon le NIH. Dans un essai clinique, les chercheurs ont comparé le gel contenant de l'huile d'arbre à thé à un produit de peroxyde de benzoyle et ont constaté que le peroxyde de benzoyle fonctionnait légèrement mieux mais que l'huile d'arbre à thé avait moins d'effets secondaires, selon le NIH.

Quelques études préliminaires ont suggéré que l'huile de menthe poivrée peut aider à lutter contre le syndrome du côlon irritable. Bien que l'huile soit considérée comme un décongestionnant et revivant les maux de tête et les douleurs musculaires, "il n'y a aucune preuve claire pour soutenir l'utilisation de l'huile de menthe poivrée pour d'autres conditions de santé", indique le NIH sur son site Web. Les capsules d'huile de menthe poivrée peuvent provoquer des brûlures d'estomac.

L'huile de lavande aurait de nombreux avantages pour la santé, les praticiens de l'aromathérapie l'utilisant pour l'anxiété, l'agitation, l'insomnie, la dépression, les maux de tête, les maux d'estomac et la perte de cheveux. Selon le NIH, certaines petites études sur l'utilisation de la lavande pour l'anxiété ont donné des résultats mitigés, et certaines études suggèrent que l'huile peut fonctionner en combinaison avec d'autres huiles pour lutter contre une perte de cheveux appelée alopécie areata. Cependant, "il y a peu de preuves scientifiques de l'efficacité de la lavande pour la plupart des utilisations sanitaires", dit le NIH.

Steflitsch a déclaré que l'aromathérapie est une émanation de la phytothérapie et que les patients et les médecins européens sont traditionnellement plus ouverts à l'utilisation de thérapies à base de plantes dans le cadre de leur traitement médical par rapport aux États-Unis, qui ont un climat juridique et réglementaire différent.

Steflitsch a déclaré qu'il existe des preuves de haute qualité que les huiles essentielles sont efficaces pour traiter les infections virales, bactériennes, fongiques et parasitaires et pour soulager les difficultés de sommeil et la douleur. Les huiles peuvent également améliorer l'humeur, comme l'anxiété, la dépression et réduire le stress.

Mais les médecins américains se tournent généralement vers la recherche à partir d'essais cliniques pour déterminer l'efficacité des traitements médicaux, et bon nombre des études existantes sur les huiles essentielles sont de petite taille. Ils ne satisfont pas à ce critère "d'étalon or".

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