Opinion | Qu'est-ce qui fait que les filles entrent tôt dans la puberté? : La HE lavande est magique

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ENREGISTREZ le nombre de filles qui ne sont pas encore assez âgées pour le collège commencent la puberté. Presque par définition, la puberté arrive à un âge maladroit, mais ce sont des filles de l'école primaire, jetées dans un gant de développement avant qu'elles ne soient prêtes pour le changement.

En tant que mères de jeunes filles, nous voyons ce phénomène et nous inquiétons des implications. La puberté précoce peut entraîner des troubles de l'alimentation, une dépression, une toxicomanie, une activité sexuelle précoce et, plus tard dans la vie, un cancer du sein. Mais en tant que médecins, nous grognons en racontant des histoires trompeuses qui accusent des substances qui ne sont pas susceptibles de porter la responsabilité principale – les hormones dans notre viande ou le soja dans notre alimentation, par exemple. Les vrais coupables comprennent deux problèmes qui sont souvent négligés: l'obésité et le stress familial.

Les expositions aux produits chimiques peuvent également perturber la puberté des filles, mais on en sait moins dans ce domaine. Pour mieux comprendre le phénomène de la puberté précoce, nous menons, avec des collègues, une étude continue sur plus de 1 200 filles suivies depuis 2005. La puberté débutait à 10 ou 11 ans. Dans notre étude, nous avons constaté qu'à l'âge de 7 ans , 23% des filles noires, 15% des filles hispaniques et 10% des filles blanches avaient commencé à développer des seins. Il ressort clairement des données que les filles en surpoids sont plus sensibles à la puberté précoce. La graisse corporelle sécrète de l'œstrogène, une hormone qui est normalement libérée par les ovaires pendant la puberté et est responsable du développement des seins. L'excès de graisse corporelle est une source supplémentaire d'oestrogène, et le résultat est des seins plus tôt.

Les boissons sucrées contribuent au surpoids des enfants d'aujourd'hui par rapport aux générations précédentes. En fait, selon une étude, au moins 20 pour cent du poids gagné par la population de 1977 à 2007 peut être attribué aux boissons sucrées. Le rôle des édulcorants est intrigant. Une nouvelle recherche annoncée la semaine dernière par la Harvard School of Public Health a suggéré que les filles qui buvaient plus de sodas étaient également plus susceptibles d'atteindre la puberté tôt, qu'elles soient en surpoids ou non.

Plus étonnant, des preuves solides révèlent que le stress émotionnel dans la famille d'une fille peut relancer la puberté plus tôt. Grandir dans des ménages imprévisibles avec des niveaux de conflit élevés conduit à une maturation précoce. Il en va de même pour les abus sexuels précoces. Une fille qui grandit sans son père biologique a deux fois plus de chances d'avoir ses règles avant l'âge de 12 ans qu'une fille élevée avec son père à la maison. Les effets des pères peuvent être liés ou non au stress, mais la présence d’un père à la maison semble avoir de l’importance en matière de puberté.

Les produits chimiques perturbateurs du système endocrinien sont également une préoccupation car ils peuvent imiter les hormones, comme les œstrogènes, qui sont les acteurs clés du corps d'une fille pendant la puberté. De nombreux produits chimiques, y compris ceux contenus dans les ignifugeants et les plastiques, perturbent le développement reproductif des animaux; cependant, davantage de recherches sont nécessaires sur les humains. Et la recherche n'a pas identifié un seul pistolet fumant.

Bien que chaque produit chimique individuel n'ait pas d'effet direct sur la puberté, nous n'avons aucune idée de la façon dont les centaines de produits chimiques auxquels une fille est exposée quotidiennement peuvent provoquer des effets multiplicatifs dans son corps en croissance. Il peut s'agir d'une combinaison d'expositions qui causent des dommages réels, ainsi que du moment de développement de ces expositions. Et aller «tout naturel» peut ne pas être la solution car certaines substances naturelles – par exemple, les huiles de lavande et d'arbre à thé – sont omniprésentes dans les produits de soins personnels et pourraient agir comme des œstrogènes dans le corps.

Alors, que doit faire un parent, et la société dans son ensemble?

Il existe des moyens de se protéger contre la puberté précoce. L'allaitement au début de la vie semble aider. De plus, lorsqu'une mère maintient un poids santé avant et pendant la grossesse, sa fille a moins de chances d'avoir ses règles plus tôt. Les travaux de notre équipe montrent également que la consommation d'aliments à base de soja peut retarder la puberté, ce qui est contraire à la croyance largement répandue selon laquelle tous les produits à base de soja l'accélèrent. Fournir un environnement émotionnel chaleureux à la maison peut non seulement aider à prévenir la puberté précoce, mais aussi atténuer les effets psychologiques s'il se produit. Pour se protéger contre le stress toxique, les parents devraient donner la priorité à la mise de côté du temps pour s'engager avec leurs filles et se lier émotionnellement.

Nous devons également continuer d'améliorer nos menus quotidiens et d'améliorer la qualité des programmes de repas scolaires. Opter pour des alternatives aux boissons sucrées et aux bonbons comme récompenses omniprésentes pour la réussite scolaire, le bon comportement et les célébrations est un début. Et les adultes doivent démontrer des habitudes saines qui soutiennent nos propres poids idéaux et réduisent les niveaux de stress.

La puberté est un phénomène biologique complexe qui est peu susceptible d'être déclenché par un seul facteur. Plutôt que d'être submergés par la multitude de cibles à aborder, nous pouvons peut-être commencer par nous concentrer sur l'obésité et le stress, les deux coupables dont la recherche montre qu'ils ont des effets directs et néfastes. Il est également logique d'adopter une approche prudente envers les produits chimiques dans nos ménages et dans nos aliments. En tant que mères et chercheurs, nous plaidons pour plus de recherche et soutenons également le principe de précaution lorsqu'il s'agit d'élaborer une politique: si nous ne savons pas si quelque chose est sûr, nous ne devrions pas y exposer nos enfants.

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