Les thérapies complémentaires peuvent-elles aider les patientes atteintes d'un cancer du sein? : La HE lavande est magique

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Dr. Constance Chen

Les thérapies complémentaires peuvent aider les femmes avec les effets de la médecine traditionnelle et de ses traitements. Avec l'approbation de leurs médecins, certaines femmes ont trouvé des avantages de thérapies telles que l'acupuncture; aromathérapie; l'exercice, y compris le yoga et le tai-chi; et les techniques de méditation et de relaxation.

Le cancer du sein, le cancer le plus fréquent chez les femmes, est traditionnellement traité par une combinaison de chirurgie, de radiothérapie et de chimiothérapie. En cherchant à maximiser les avantages de ces traitements et à minimiser leurs effets secondaires souvent débilitants, de nombreuses femmes envisagent d'ajouter diverses thérapies complémentaires à leurs schémas thérapeutiques.

«Les thérapies complémentaires peuvent aider les femmes avec les effets de la médecine traditionnelle et de ses traitements», explique le chirurgien plasticien et spécialiste du sein, le Dr Constance M. Chen. «Avec l'approbation de leurs médecins, certaines femmes ont trouvé des avantages de thérapies telles que l'acupuncture; aromathérapie; l'exercice, y compris le yoga et le tai-chi; et les techniques de méditation et de relaxation. Celles-ci sont appelées thérapies «complémentaires» plutôt que «alternatives», car elles fonctionnent de concert avec les traitements traditionnels; ils ne les remplacent pas. »

La sécurité d'abord

Chez certaines femmes, l'intégration de thérapies complémentaires à un traitement standard peut aider à soulager les signes et symptômes courants tels que l'anxiété, la fatigue, les nausées et les vomissements, la douleur, les troubles du sommeil et le stress. Bien que tous les professionnels de la santé ne soient pas favorables, il peut être utile de faire participer votre médecin à vos plans avant d'entreprendre un régime complémentaire. «Les traitements standard ont fait l'objet d'un processus scientifique rigoureux de tests et d'essais cliniques pour déterminer leur innocuité et leur efficacité», dit-elle. «Il n'en va pas toujours de même pour les thérapies alternatives. En particulier, certains suppléments à base de plantes interagissent avec les médicaments contre le cancer de manière à rendre les médicaments traditionnels moins efficaces. Le label «naturel» n'est pas une garantie de sécurité. Il en va de même pour de fortes doses de certaines vitamines. Bien que de nombreux médecins traditionnels ne soient pas bien formés aux thérapies alternatives, vous pouvez essayer de demander à votre médecin des conseils sur la sécurité et la meilleure stratégie pour vous. »

Quelles thérapies sont sûres et efficaces?

L'acupuncture est utilisée en médecine chinoise depuis des milliers d'années. Un praticien applique des aiguilles stériles et minces sur des points spécifiques de la peau et les déplace doucement pour stimuler le système nerveux. Les preuves les plus solides de l'acupuncture en complément d'un traitement contre le cancer ont été trouvées dans des essais cliniques qui ont démontré leur efficacité à réduire les nausées et les vomissements causés par les médicaments de chimiothérapie ou par l'anesthésie utilisée en chirurgie. Il s'est également révélé efficace dans des études limitées pour réduire la douleur chez certains patients cancéreux et pour réduire les bouffées de chaleur subies par les femmes sous hormonothérapie. Il existe des preuves que l'acupuncture peut aider à soulager la fatigue et à résoudre les problèmes de sommeil. La FDA a approuvé l'utilisation de l'acupuncture par des praticiens agréés. De nombreux États réglementent cette pratique; vous devriez faire vos propres recherches pour trouver un praticien certifié.

L'aromathérapie est l'utilisation d'huiles essentielles de plantes pour améliorer le bien-être physique, mental et spirituel. Les huiles essentielles sont extraites de la partie parfumée de la plante, qui se trouve souvent sous la surface des feuilles, de l'écorce ou de la peau. Le parfum est libéré lorsque la plante est broyée ou qu'un processus spécial à la vapeur est utilisé. Les huiles essentielles utilisées en aromathérapie comprennent celles de géranium, lavande, arbre à thé, citron, gingembre, bois de cèdre, bergamote et camomille romaine. Chacun a une composition chimique différente qui affecte la façon dont il sent, comment il est absorbé et comment il affecte le corps. Les huiles essentielles sont le plus souvent inhalées indirectement via un diffuseur qui distribue l'huile dans l'air. Ils peuvent également être dilués et massés dans la peau. Bien que les études aient montré des résultats mitigés, certaines ont montré des avantages pour les patients cancéreux en instillant une sensation de calme, en soulageant l'anxiété, en améliorant le sommeil et en réduisant les nausées et la douleur. Une étude sur des patientes atteintes d'un cancer du sein a révélé que l'inhalation d'huile de gingembre avait un certain effet sur la réduction des nausées aiguës. L'aromathérapie est généralement considérée comme sûre lorsqu'elle est utilisée selon les directives, bien que les huiles puissent provoquer une réaction allergique chez certaines femmes lorsqu'elles sont appliquées directement sur la peau et les huiles de lavande et d'arbre à thé ont des effets de type œstrogène qui peuvent être préjudiciables dans certains cas.

Il a été démontré que l'exercice améliore les résultats pour les patients cancéreux et améliore la qualité de vie. Il peut soulager le stress et la fatigue et améliorer le sommeil. Un programme d'exercices doit être démarré lentement, progressant progressivement jusqu'à trente minutes la plupart des jours de la semaine. Le tai-chi est une forme d'exercice qui utilise des mouvements lents et doux et une respiration profonde. Il est généralement sûr, ne nécessite pas de force physique et peut soulager le stress. Le yoga se présente sous de nombreuses variantes, dont certaines nécessitent une flexion, une torsion et un étirement considérables ainsi qu'une respiration profonde. Il est important d'éviter les poses gênantes. De nombreux patients atteints de cancer trouvent que le yoga soulage le stress et la fatigue et améliore le sommeil.

La méditation est une méthode de concentration profonde sur une seule pensée, souvent combinée à des techniques de respiration profonde et de relaxation qui calment l'esprit et détendent les muscles. Beaucoup de gens qui pratiquent la méditation le font une ou deux fois par jour, en commençant souvent avec l'aide d'un instructeur. Ces pratiques sont généralement reconnues pour soulager l'anxiété et le stress.

«Ces thérapies soulagent de nombreuses patientes atteintes d'un cancer du sein», explique le Dr Chen. «Vous pouvez bénéficier de la thérapie elle-même, mais aussi du soutien psychologique et de la conviction que vous faites tout votre possible pour améliorer le succès de votre traitement et pour maintenir la meilleure qualité de vie possible pendant votre guérison.»

Constance M. Chen, MD, est une chirurgienne plasticienne certifiée avec une expertise particulière dans l'utilisation de techniques naturelles innovantes pour optimiser les résultats médicaux et cosmétiques des femmes subissant une reconstruction mammaire. Elle est professeure adjointe clinique de chirurgie (chirurgie plastique) au Weill Cornell Medical College et professeure adjointe clinique de chirurgie (chirurgie plastique) à la Tulane University School of Medicine. http://www.constancechenmd.com

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